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The famous Sonata op. 27/2 received the addition "quasi una fantasia", which is due to the unusual sequence of movements, which differs greatly from the usual one at that time. The name "Moonlight Sonata" was given to Beethoven's Sonata posthumously by the poet Ludwig Rellstab and, on closer examination, is different from Beethoven's intentions, since it expresses a romantic idealization rather than a deeply melancholic introspection. The first movement flows in triplets while above it a melody with a barely existing range and repeatedly interspersed with a recurring dotted rhythm conveys a deeply sad content. The second movement seems rather inconspicuous compared to the other two movements, but is fascinating in its special structure. The third movement rushes along in a virtuosic Presto and fills the listener with its stormy energy full of enthusiasm.

“When one giant crowns the other” (Kurier)

Beethoven’s opus of 32 piano sonatas, known as “the New Testament of piano music”, is a landmark in piano literature. Spanning Beethoven’s entire life, the sonatas reflect his whole development as a human being and a musician, moving from one century into the next, from one epoch in music in to another. With the sonatas “Pathétique”, “Moonshine”, “Waldstein”, “Appassionata”, “Hammerklavier” and the final sonata Op. 111, which was named the final of all sonatas in Thomas Mann’s “Doctor Faustus”, the cycle contains some of the most known piano pieces of all time.

Now, for the first time in its history the complete cycle was performed at the Salzburg Festival. For this challenge the Festival asked no less than the world-renowned and influential Beethoven expert and pianist Rudolf Buchbinder. Buchbinder has spent his life contemplating Beethoven’s inexhaustible works. With more than 45 performances of Beethoven’s complete sonata cycle in concert halls all over the world and his relentless drive to discover new details and facets in the sonatas through meticulous study of the scores, “Buchbinder has set new standards in the interpretation of Beethoven’s works” summarizes the German radio BR. For his late recording of the cycle Buchbinder received an Echo and was celebrated by the critics as well as by the public.

Buchbinder’s performance is “that of a real master, effortless changing between lightning fast, technically challenging moments and tender lyrical passages. Where others can pride themselves in getting through without any accidents, Buchbinder is a poet, precise in every arpeggio touching in every keystroke” (Kurier). “Brilliant in his virtuosity” (Die Presse). “A real natural” (Der Standard).


"Wenn ein Gigant den anderen vollendet" (Kurier)

Beethovens Opus von 32 Klaviersonaten, bekannt als "das Neue Testament der Klaviermusik", ist ein Meilenstein in der Klavierliteratur. Über Beethovens gesamtes Leben hinweg reflektieren die Sonaten seine ganze Entwicklung als Mensch und Musiker, von einem Jahrhundert zum nächsten, von einer Epoche in die andere. Mit den Sonaten "Pathétique", "Mondschein", "Waldstein", "Appassionata", "Hammerklavier" und der Schlusssonate Op. 111, die in Thomas Manns "Doktor Faustus" als Finale aller Sonaten bezeichnet wurde, enthält der Zyklus einige der bekanntesten Klavierstücke aller Zeiten.

2014 wurde, zum ersten Mal in der Geschichte der Salzburger Festspiele, der komplette Zyklus aufgeführt. Für diese Herausforderung bat das Festival niemand geringeren als den weltbekannten und einflussreichen Beethoven-Experten und Pianisten Rudolf Buchbinder. Buchbinder beschäftigt sich bereits sein ganzes Leben intensiv mit dem unerschöpflichen Werk Beethovens. Mit mehr als 45 Aufführungen von Beethovens komplettem Sonatenzyklus in allen wichtigen Konzertsälen der Welt und seinem unermüdlichen Drang, durch sorgfältiges Studium der Partituren neue Details und Facetten zu entdecken," setzt Buchbinder neue Maßstäbe in der Interpretation von Beethovens Werken", fasst das deutsche Radio BR zusammen. Für seine späte Aufnahme des Zyklus erhielt Buchbinder den Echo und wurde sowohl von der Kritik als auch von der Öffentlichkeit gefeiert.

Buchbinders Darbietung ist "meisterhaft, mühelos zwischen rasanten, technisch komplexesten Momenten und zartesten lyrischen Passagen changierend. Wo andere froh sein können, unfallfrei zu bestehen, ist Buchbinderein phänomenaler Erzähler, präzise bei jedem Lauf, berührend bei jedem Anschlag"(Kurier). "Brilliant in seiner Virtuosität" (Die Presse). "Ein echtes Naturtalent " (Der Standard).

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